대학 졸업식에 나타난 `키다리 아저씨`…"학자금 다 갚아주겠다"

2019-05-20 11:02:46

[AP=연합뉴스]

미국의 한 흑인 억만장자가 흑인 대학 졸업생 수백 명의 학자금 대출을 모두 갚아주겠다는 '깜짝 발표'를 했다고 워싱턴포스트(WP)와 AFP통신 등 외신이 19일(현지시간) 보도했다.



보도에 따르면 사모펀드 최고경영자인 로버트 F. 스미스는 이날 조지아주 애틀랜타의 모어하우스 대학에서 열린 졸업식 연사로 참석해 "우리 가족은 여러분의 학자금 대출을 갚기 위해 지원금을 조성하고 있다"고 밝혔다.
AFP는 그가 약속한 금액이 대략 4천만 달러(약 477억원)에 달한다고 추산했다.

모어하우스는 미국의 대표적인 흑인 대학으로, 인권 운동가 마틴 루서 킹 목사와 영화감독 스파이크 리, 영화배우 새뮤얼 L. 잭슨 등이 이 학교를 나왔다.

스미스의 '깜짝 선물'에 졸업생 400명이 모인 행사장은 이내 환호와 환성, 흥분의 도가니로 변했다.

학생들은 "MVP"를 외치며 열광했다. 스미스의 발표를 이날 행사장에서 학생들과 함께 처음 들은 데이비드 A. 토머스 총장은 MVP가 '가장 소중한 사람' 혹은 '가장 소중한 독지가'를 의미할 것이라고 WP에 설명했다.

경영을 전공한 일라이자 도머스는 9만 달러(약 1억원)의 학자금 융자를 갚아야 했다며 "할 수만 있다면 백 텀블링을 하고 싶다"며 기쁨을 감추지 못했다.
졸업식장에 오전 6시부터 나와 있었다는 제이슨 앨런 그랜트는 스미스의 연설이 시작할 때쯤 매우 피곤했지만, 대출금을 갚아준다는 발언에 졸음이 싹 달아났다며 "우리 아버지는 (너무 좋아서) 거의 돌아가실 뻔했다"고 말했다.
클리블랜드 연방준비은행에서 근무하는 그랜트의 아버지는 아들의 대출금을 갚기 위해 10년을 더 일할 예정이었지만 이제는 그럴 필요가 없어졌다고 WP는 전했다.




스미스는 학생들에게 이들의 학위는 혼자만의 노력으로 받은 것이 아니라며 추후 그들의 부와 성공, 재능을 주위 사람들에게 나눠달라고 당부했다.
AFP에 따르면 최근 미국에서는 치솟는 교육비와 학자금 대출이 사회 문제로 불거지고 있다. 신용평가사 피치는 학자금 대출 규모가 1조5천억 달러(약 1천788조원)를 넘어섰다고 추산하기도 했다.
스미스는 "학위는 사회적 계약으로, 우리가 어깨 위에 서 있는 거인들에게 감사함을 표하기 위해 여러분의 재능과 열정을 헌신할 것을 요구한다"며 "우리는 우리 사회와 마을, 팀이 만들어낸 것"이라고 강조했다.

그러면서 "나는 여러분이 선행을 계속 이어나가리라고 확신한다"며 "우리 모두에게 '아메리칸 드림'의 기회가 있다는 점을 확신한다"고 말했다.

코넬 대학을 나와 화학공학자로 일했던 스미스는 2000년 사모펀드 '비스타 에쿼티 파트너스'를 설립했다.
그의 재산은 44억 달러(약 5조2천억원)로 추정되며, 2015년에는 유명 흑인 방송인 오프라 윈프리를 제치고 포브스지가 선정한 아프리카계 미국인 중 최고 부자에 오르기도 했다.
이미 연초에 모어하우스 대학에 150만 달러(약 17억9천만원) 기부를 발표하기도 한 스미스는 이날 명예박사 학위를 받았다.



engine@yna.co.kr
<연합뉴스>




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