코로나19 국산치료제 연내 확보·내년 백신 개발…바이러스 기초연구소 설립 추진

2020-06-03 17:34:00

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정부가 올해안에 코로나19 국산 치료제를 확보하고 내년까지 백신을 개발하기 위해 총력을 기울인다.



이를 위해 임상 연구에 하반기 약 1000억원을 긴급 지원하기로 했다. 또한 의료기기 중 11대 품목의 국산화를 추진하고 바이러스 전문연구 기관을 설립하기로 했다.

정부는 3일 서울 웨스틴조선호텔에서 코로나19 치료제·백신개발 범정부 지원단(이하 '범정부 지원단') 제3차 회의를 열어 코로나19 완전 극복을 위한 '치료제·백신 등 개발 지원 대책' 등을 논의했다.

이번 대책에 대해 정부는 "코로나19 완전 극복을 위해서는 치료제와 백신 개발이 '반드시 넘어야 할 산'이라는 인식에 따라, 국가책임으로 끝까지 개발해 코로나19를 우리나라 바이오헬스 산업 도약의 계기로 삼기 위해 마련됐다"고 설명했다.

우선 정부는 치료제 분야에서는 현재 임상시험 단계에 근접한 ▲혈장치료제 ▲항체치료제 ▲약물 재창출 연구 등 3대 전략 품목을 집중 지원한다.

정부는 연내 혈장 치료제 개발을 추진할 예정이다. 다만 이 치료제를 개발하려면 완치자의 혈장이 대량 필요해 정부는 대한적십자사와 함께 경기 안산시와 대구광역시 등에서 완치자들의 혈액을 확보중이다.

완치자 혈액 기반의 항체치료제는 내년 개발이 목표다. 이를 위해 국립보건연구원, 생명공학연구원 등을 통해 동물실험(마우스, 영장류)을 지원하고, 하반기 임상시험을 추진한다.

기존 약물에서 코로나19 약효를 찾는 약물 재창출 분야에서는 항응고제와 급성 췌장염 치료제로 쓰이는 나파모스타트 등 일부 약물에 대해 식품의약품안전처 승인을 받아 국내 임상시험을 진행하고 있다.

아울러 백신 분야에서는 백신 분야에서는 합성항원 백신(1건) 및 DNA 백신(2건) 등 3대 백신 핵심품목을 내년 하반기 개발 목표로 중점 지원한다.

정부는 앞으로 백신이 개발되면 국가 비축을 확대해 기업의 부담을 완화하고, 필요 시 백신을 국내에서 대량 생산할 수 있도록 공공 및 민간 시설도 사전에 준비할 계획이다.

이처럼 국내 자체 개발을 지원하는 동시에, 해외에서 개발한 치료제·백신의 수급 확보도 지원한다.

해외 개발 동향과 국내 임상시험 결과를 종합해 긴급수입 대상과 물량을 검토하고, 필요한 경우 수입을 즉시 추진할 예정이다.

또한 코로나19 중증환자 치료에 필요한 인공호흡기와 에크모(ECMO) 등 의료기기와 의료진을 위한 개인보호구도 확보하기로 했다.

코로나19 유행의 장기화나 재유행에 대비해, 핵심기술의 국산화가 가능하고 세계 시장 경쟁력이 높은 의료기기에 대해서 11대 전략품목을 선정해 품목별 기술 수준 및 현장 어려움 등을 고려한 맞춤형 지원을 추진한다.

해당 품목은 ▲인공호흡기 ▲핵산추출기 ▲진단키트 ▲검체채취키트 ▲이동형 CT(컴퓨터 단층촬영) ▲언택트 모니터링 시스템 ▲AI(인공지능) 영상진단 ▲자동흉부압박기 ▲에크모 ▲PCR(유전자증폭)장비 ▲CRRT(인공콩팥) 등 11개다.

뿐만아니라 정부는 치료제·백신 등의 신속 개발 및 확보와 더불어 중장기 감염병 대응 연구기반을 강화한다.

감염병 연구개발의 '통제탑(컨트롤타워)'으로 국립 바이러스·감염병 연구소를 신설하고 바이러스 분야 기초·원천 연구를 위한 한국 바이러스 기초 연구소 설립도 추진한다.

이와 관련해 임상시험 전문인력 등 제약·바이오 분야 인력 양성 확대, 유망 스타트업·벤처기업 육성을 통해 감염병 대응 역량을 강화한다.

정부는 "앞으로도 유사한 감염병 위기가 발생할 경우에 대비하여 신속한 자금지원, 유망기업 집중 지원, 신속 인허가 등을 위한 법적 근거 강화를 위해 가칭 '코로나19 특별법(가칭)' 제정도 추진할 계획"이라고 전했다.

또한 "대책 발표 이후에도 범정부 지원단 및 실무추진단을 상시 운영해 추진과제별 이행 상황을 주기적으로 점검하는 한편, 현장 점검 및 추가적인 대책발굴을 위해 기업 애로사항 해소 지원센터를 지속 운영하는 등 치료제·백신 개발을 끝까지 지원할 예정"이라고 강조했다.

이날 박능후 보건복지부 장관은 "코로나19의 장기화 및 재유행에 대비해 유일한 극복 방법인 치료제·백신을 반드시 확보해야 한다"며 "오늘 수립한 지원 대책을 통해 정부와 민간의 역량을 결집, 연내 국산 치료제 확보, 2021년까지 국산 백신 확보, 2022년에는 방역 기기의 세계 시장 경쟁력 확보까지 순차적으로 완료할 수 있도록 끝까지 지원하겠다"고 말했다.

최기영 과학기술정보통신부 장관은 "오늘 마련한 지원대책이 코로나19 치료제·백신 개발에 그치지 않고 우리나라 바이오 연구개발 역량과 산업을 한 단계 도약시키는 계기가 되도록 지원하겠다"라면서 "연구개발투자 확대, 바이러스 기초연구기관 설립, 기업대상 연구지원서비스 강화와 규제개선, 인력양성 등 과학기술자원을 활용한 전방위적인 조치를 통해 감염병 위기에 효과적으로 대응하도록 총력을 기울이겠다"고 밝혔다.장종호 기자 bellho@sportschosun.com



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